Skip to content

Read

As I have shared my confession to books, it may not be a surprise that I like to share what I have read. I do write a review on most books as a thank-you note to the author (well, mostly). Find all of  them on Anobii or the more work related ones on LinkedIn (in case we are connected there!).  My “complete” bookshelf can be found here: http://www.anobii.com/jwve/book.

 

What the dog saw

More about What the Dog Saw

Yes, most of these stories are a great read (only one I did not find that interesting, about hairpaint; somehow I did not connect to the subject). I guess I like The Art of Failure best. Failure is a very under communicated subject, I think.

“Kreeping determinism” by Fischoff reminds me of the Black Swann by Taleb, who is also featured in the book. Since Gladwell also refers to Lawrance Lessig’ book on Free Culture, in Something Borrowed, I better put that book on my ‘to read’ list as well.

BTW check for a digital version at http://www.gladwell.com/archive.html (I have a Dutch version of the book, for anyone who prefers paper). A great read, on a sandy beach… still found some sand when I just opened the book.

Jw : March 6, 2011 5:44 pm : Books, Me, myself and I, No_Main
Leave a response »

Brieven van Wittgenstein

[openbook booknumber="ISBN:9028418520" templatenumber="1"]Over W. ben ik nog niet uitgelezen, voordat ik ooit eens aan zijn Tractatus begin. Deze brieven zijn slechts een bloemlezing, een keuze uit de meer dan 1700 brieven, en beslaan verschillende periodes uit W.’s leven. De wendingen uit W’s leven intrigeren: zijn besluit om vrijwillig in dienst te gaan tijdens WWI, om zijn –enorme- vermogen weg te geven, om maar een (1) keer zijn werk te publiceren – en daarna nooit meer, om onderwijzer te worden op het Oostenrijkse platteland, het lot dat zijn familie is overkomen in de nazitijd, zijn plannen om naar Rusland te verhuizen (en eerst nog medicijnen te studeren), etc.

Het was mij niet bekend dat Russell en W. elkaar in Den Haag hebben ontmoet (Hotel Pomona, Molenstraat 53). Het onderwerp van gesprek was de publicatie van Tractactus. Van Houten’s cacao staat ook op W’s verlanglijst. Apart.

Franja Pascal, docent Russisch van W.: “hij had een grote vaardigheid te kwetsen”. Het boek staat vol ‘pijnlijke waarheden’ (mijn woorden), typisch voor W.’s stijl: “De deugd van diegenen die tijdens een goed gesprek – als het er een is – niet kunnen meepraten, bestaat hierin dat ze niet meepraten’. (1923). “Ik lijd zeer onder de mensen, of onmensen, met wie ik leef” (1925).  “Is een voor de onwetenden paradoxaal klinkende uitdrukking een paradox?” (1937) “… dat ik besluit afstand te doen van de absurde baan van hoogleraar filosofie. Het is een soort levende dood”. (1945)

Over de Oostenrijkse zaak schrijft W. : ik  geloof….dat de enige uiterste zwakke hoop gevestigd is op de weinigen die niet geloven dat door het steunen van een onfatsoenlijke zaak iets goeds tot stand kan komen”. (1929). Little did he know.

Waarom wij (bepaalde) meningen zijn toegedaan, heeft absoluut mijn interesse. En daaraan twijfelen ook! Wittgenstein: “van dat waarover niet kan worden gezwegen, mag men spreken, zolang aan dat waarover wordt gesproken, mag worden getwijfeld” (vers uit Wijnbergs’: Nietsche en Kant lezen aan het strand). Note: dit soort boeken zal ik niet meer in mijn LinkedIn boekenkast opnemen. 1-2 boeken per hobby is voldoende om open te zijn over mijn interesses.

Jw : February 24, 2011 9:48 pm : Books, Me, myself and I
Leave a response »

Het meten van de wereld

[openbook booknumber="ISBN:3498035282" templatenumber="1"]Of beter: Die Vermessung der Welt. Een mooi boek over de levens van Gauss en von Humboldt. Van harte aanbevolen aan hen die nog een warm gevoel krijgen bij de landmeetkunde van vroeger.

Gauss was wel een hele slimme jongen, werd ‘koning der wiskundigen’ genoemd. Hij promoveerde al rond zijn 20e al, zonder mondelinge verdediging. Dat werd niet nodig geacht, voor een summa cum laude. Het trianguleren zat in zijn bloed. Hele bossen zijn voor zijn zichtlijnen neergehaald.

Von Humboldt’s verhaal is ook indrukwekkend. Hoe hij als eerste in Zuid Amerika ‘nieuwe soorten heeft ontdekt’ en wat dat voor een indruk maakte op de oude wereld. Met Darwin had von Humboldt niet veel op, volgens het boek. Het vond het idee dat wij van de apen afstammen een belediging van de mensheid.

Het boek werkt redelijk meeslepend. Ik heb de Duitse versie gelezen (wie wel hem lezen?). Er is ook een Engelse versie. Ik lees het boek zeker een keer, om het ter herkauwen..dit waren nog eens praktische wetenschappers!

Jw : November 20, 2010 1:57 am : Books, Me, myself and I
Comments are closed

« Page 1, 2, 3 »
No comments yet

Leave a Reply

Note: You can use basic XHTML in your comments. Your email address will never be published.

Subscribe to this comment feed via RSS