Skip to content

GeoWeek: meer Geo in de week leggen!

2016 June 19

In mijn woorden precies de missie van de recente en 10e GeoWeek, en ook van de eerdere edities: vroeg leerlingen op een andere manier kennis laten maken met geografie, zodat ze er later (bij studie- en/of beroepskeuze) nog even (geografisch) aan terug denken. Hoe? “Professionals uit de bodem-, water- en geo-informatiesector organiseerden een bedrijfsbezoek, veldwerk of gastles en deelden zo hun expertise.”, schrijft http://www.geoweek.nl Zo maakten dit jaar 4400 leerlingen (wel een erg rond getal) kennis met geo in de praktijk. Volgens mij mag dat getal in 2017 best omhoog.

Onderwijs is zonder discussie van belang voor ons hele werkveld. Dat is zeker de reden waarom Geobusiness ‘onderwijs en onderzoek’ tot een van de aandachtspunten van de nieuwe lobbyagenda heeft verklaard. Maar die aandacht geldt niet alleen voor organisaties, ook vanuit persoonlijk perspectief hebben we allemaal een belangrijke link met onderwijs: we hebben het tenslotte allemaal genoten. En verder: dit is ook waar onze toekomstige collega vandaan komt.

De gemeente Velsen experience 

Untitled

Technisch weer tijdens de GeoWeek

Het KNAG is in 2006 met de GeoWeek begonnen, waarvoor alle lof, en bij de start mocht ik in functie bij Geo-Informatie Nederland, aanwezig zijn bij een gastles van Ferjan Ormeling. Maar nieuwsgierig naar de recente editie ben ik na een tip van Geocensus op het spoor van de Gemeente Velsen gezet, waar al jaren actief aan de GeoWeek wordt deelgenomen. In Velsen aangekomen was de hal gevuld met een klas scholieren en stond de wethouder klaar om een welkomstwoordje uit te spreken.

Daarna werden de leerlingen in drie groepen aan het werk gezet: op het plein voor het monumentale stadhuis (dank Dudok) werd er uitgezet met GPS. Binnen werd het ruilverkavelingsspel gespeeld (met dank aan Kadaster). De wethouder vroeg aan de derde groep om hulp bij de uitdaging: hoe laten we 10.000 bezoekers van Sail in Velsen parkeren? De lessen werden verzorgd door medewerkers van de gemeente zelf, die voor een middag het normale werk even aan de wilgen hingen. Een uurtje docent zijn kwam heel natuurlijk over en er was zelfs boe-geroep toen er gewisseld moest worden.

Velsen heeft in al die jaren slechts één keer niet aan de Geoweek kunnen deelnemen. Sindsdien is het een raadsbesluit dat dat wel moet gebeuren. En dat is slechts een van de vele tips die Velsen als Geoweek veteranen graag met anderen willen delen. Aan het einde van middag werden de leerlingen met een heus certificaat en een geostress bal naar huis gestuurd (de tweede tip).

 

met een geostress bal naar huis gestuurd…

Geobuzzed voor 2017

Waarom is dat  “gezamenlijk geo in de week leggen” zo belangrijk? Het gezamenlijke creëert een effect in aandacht, die geen enkele organisatie apart voor elkaar kan krijgen. Als we gezamenlijk en gelijktijdig aandacht geven aan wat geografie nu, maar vooral in de toekomst, kan gaan betekenen, dan hebben we daar ook allemaal profijt van. Daarnaast is het een geringe investering in tijd en middelen, en na zo’n bijeenkomst / expeditie gaan alle deelnemers (ook de tijdelijke docenten-voor-een uur) met een goed gevoel weer op pad.

De lijst met deelnemende organisaties van de GeoWeek 2016 (http://www.geoweek.nl/expedities) mag er zijn. Wat opvalt: “Allemaal organisaties die ik niet meteen bij een GeoWeek zou verwachten, en veel andere ontbrekenden.”, schreef een Geobusiness collega. We willen graag met meer organisaties meer scholen en meer leerlingen bereiken. Daarom het ‘grote doel’ voor de Geoweek van 2017: minstens een verdubbeling van het aantal leerlingen laten kennis maken met geo-informatie in de praktijk. Dat “we” sluit niemand uit en namens GeoBusiness hebben we al uitnodigingen verstuurd aan andere organisaties (en ook al bevestigingen mogen ontvangen).

Dus om de GeoWeek 2017 vast in de week te leggen*: Bent u voor stages en afstudeerders bij uw organisatie verantwoordelijk? En/of voor communicatie? Zet maar vast in de agenda: 22 of 23 november, GeoBuzz, sessie met als onderwerp, “hoe organiseer ik een succesvolle Geoweek expeditie?”. De gemeente Velsen doet alvast mee. U ook?

 

* een ouderwetste formulering volgens Onze Taal. Het zal je maar gezegd worden.

Selden’s kaart van China, en de metafoor

2016 May 15
by Jw

Kaarten zijn kopieën van andere kaarten. Volgens professor / auteur Timothy Brooks is dat de eerste les van de geschiedenis van de kartografie. Maar soms duiken er originele werken op, waarvan er nog geen origineel bestond. Zo ook deze kaart van mijnheer Selden, die om die reden meer onderzoek –en een boek daarover- waard is. De Seldenkaart is vernoemd naar John Selden, tijdgenoot en tegenhanger van Hugo Grotius, die het in zijn testament aan de Bodleian bibliotheek in Oxford heeft nagelaten.

Typisch zo’n goed gedocumenteerd boek, met ruime bronvermelding, dramatis personae, dramatis loci en een tijdslijn. Voor hen die net nog wat dieper willen naspeuren of de auteur een stukje verder willen helpen bij deze puzzel. Getuige Brook’s persoonlijke ervaringen heeft China een obsessie met landkaarten. Hij verhaalt zijn eigen ervaring uit 1976: ooit mocht hij, na een tweejarig verblijf als student, vanwege de nationale veiligheid geen kaart van China mee terugnemen naar de VS. Brooks moest de kaart bij een grenspost achterlaten.

Geen boek over een kaart

UntitledOm maar meteen een mogelijke teleurstelling voor de geïnteresseerde te voorkomen: het is geen boek over een kaart, maar ‘over de mensen van wie het levensverhaal op een of andere manier te maken heeft met de kaart’. Zoals dat van Michael Shen Fu-Tsung, de eerste Chinees die Engeland bezocht, en die de beschrifting op de kaart kon vertalen in het latijn. En dat van John Selden zelf: door zijn politiek engagement ontdekte hij tevens de prijs daarvoor: Karel I arresteerde hem en acht andere parlementsleden, die hem hadden beledigd. Na twee jaar, waarvan een jaar in een soort van huisarrest, kwam Selden vrij, met een proeftijd van nog eens vier jaar. “Er werd hem nooit iets ten laste gelegd.”*

Wat maakt die kaart van Selden, waarop zelfs Xanadu is aangegeven, dan zo anders? Waarom heeft de –onbekende- Seldencartograaf een windroos op de kaart gezet die tot dan toe alleen op Europese zeekaarten prijkten? Brooks ontrafelt dit en andere geheimen van de kaart in zes stappen. De eerste is dat China niet is wat het lijkt en dat bovendien de kaart niet echt over China gaat. Uiteindelijk is het gewoon een zeekaart waarop kooplieden konden zien hoe ze moesten varen, niet met het doel om bepaalde aanspraken op soevereiniteit (het vierde geheim).

Waarom lezen?

Untitled

De hemel is rond, maar China is vierkant

 Om de begrippen zoals Terra Nullis, Mare Clausum en het verdrag van Tordesillas een plaats te geven en te begrijpen waarom de hemel rond, maar China vierkant is. En om te begrijpen waarom China rechten claimt in de Zuid-Chinese zee. En als je een interesse in geografisch puzzelen voor gevorderden hebt.

Verder is het boek vol weetjes voor de geografisch geïnteresseerde: het zeemanskompas, dat zuidwaarts, niet noordwaarts wees, was een Chinese uitvinding. Kompas betekent oorspronkelijk ‘met een passer getekende cirkel’. “waar roodharen wonen” verwijst naar een Nederlandse handelspost. Mooiste quote: “Geografische onwetendheid belemmerde doelmatig bestuur.” De reden waarom Zhang Huang, auteur van de Studie over de Oostelijke en Westelijke Zee, een atlas van zijn eigen district wilde maken. Dat leest toch heel actueel.

Brooks situeert de Seldencartograaf onder aan de kaart op Java, hetzij Bantam of in Jakarta. De naam van de cartograaf blijft onbekend, “dat moet het puzzelstukje blijven dat we nooit zullen vinden”. De datum: rond 1608. Afsluitend over Selden: “Selden was iemand die alles las.” Het verbaast dan niet dat hij een kaart, waarin zoveel te lezen was, in zijn bezit had gekregen.

En de metafoor?

Wat zijn de Seldenkaarten van de moderne geowereld? Wat zijn de ‘originele werken, waarvan er nog geen origineel bestond’? Wanneer werd in Nederland het eerst over GIS of ‘slimme kaarten’ gesproken en geschreven? Waar zitten de leiders en waar de volgers? Zeker interessant om eens uit te zoeken, maar zeker niet zo spannend als het verhaal achter de Seldenkaart.

 

* Onverwachts is dat beledigen toch weer een actueel thema. Laat ik vooral duidelijk maken dat Charles 1e net als zijn collegae, een waarachtig groots heerser was, een lichtend voorbeeld voor zijn land en tijdgenoten en, ver daarbuiten. De Engelsen vonden het ook maar wat fijn om zo’n monarch te hebben.

 

Get Big Geo Data!

2016 April 17

bigdataThe inaugural GIMA day and conference, surely just the first in a series of many to come, recently took place at Wageningen University and was organised by NODE, the association of GIMA students. In case you are not familiar with the GIMA Master: “MSc GIMA is a two-year Master’s program (parttime & fulltime mode), helping you become an all-round manager, researcher and/or application specialist in the field of geo-information.” With well over 100 graduates and a great employment rate (in the field of this education as well), GIMA is setting the stage for a new type of master degree, as this one is a cooperation between four Dutch universities.

To an international audience of GIMA and not yet GIMA students alike the presenters gave their best English presentation. So did I. My contribution to this day was a 10 minute talk on a topic which will even be more relevant once these students have graduated: big data. In short: big data is changing the way we map our world. Get (as in “understand”) what is happening in regards to big data and consider using big data in your thesis.

Big data?

In any sector, trends will come and go, and a sceptic or plain critical attitude (especially for students) is advisable, as only a few of these trends are here to stay and will even have an impact on a field of profession. I took my first deep dive into Big data after hearing Kenneth Cukier’s talk at the Next Web Conference in 2013 (a great conference, do attend one day). Even then Cukier mentioned “Big data may be too hyped, but here’s how it will change the world”. I argue that it is changing the way we map as well. Our ‘pictures of how things are’ are now possibly becoming much closer to reality.

Overall it is not that interesting to get into a “definition of big data” discussion. But we are not talking “large online imagery” here, or “the whole county fits in our software, hence it is big data”. Big data to me relates to streams of real-time data, stored in a rather unstructured way and yes, we are talking petabytes at least.

Get – understand

Data has always been an important (if not the most important) non-human part of a GIS. This is increasingly so in a Web GIS environment. In many ways, new information products are more data driven than software driven. Data and software are two sides of the same coin, but data takes a more dominant role in the new domains.

Although the term “big data” suggests a quantitative change, I encouraged the audience to ignore that point for a change and to look at the qualitative changes which are happening to data. To name just a few:

Data is/was consciously collected by experts, is/becoming unconsciously collected by a crowd.
Data is/was structured, is/becoming unstructured. [1]
Data is/was on my pc/network, is/becoming on “my” cluster/cloud.

Most important: when we are able to collect ALL the data, instead of just a sample as we were used to, it changes the picture of how we observe our world. Is big data pushing statistics out?

Get – collect

sensingthecityAs many of the students still need to write a thesis, I urged them to look into this (near) real time component of data and to include that into their thesis. Lots of interesting research questions can be formulated related to big data in the geo realm. How does one compare big data sources with “small” data? What happens at the aggregation level? Does quantity of data effect visualization? How can readers of “maps” best interpret the data?

There is lots of great value to be discovered in big data. A good example is Iris Theunisse’s thesis on Urban Heat Islands (heat sensors) or Anne van der Veen’s winning contribution (GPS sensors) to the Esri Young Scholar programme. But do consider video and other raw data (sound) as a data source. 

Maps

In my opinion, maps ought to be “moments in the process of decision making” [2]. In the beginning of my talk, I pointed out how I once was captured by legendary lands and places. Umberto Eco demonstrated how powerful maps can be, as they can even visualize non existing places, like Utopia. So what is happening to ‘the map’ now in the era of big data?

Without a doubt, when we are able to get more data, we have a higher chance of getting closer to reality. So big data is good news to the world of maps. But it is important to realise that maps still are just models of reality, limited by the maker of model. In my example of real-time traffic data: why is it when I run into a traffic jam, it is never on the map? It is because my model is updated only once a minute, and my traffic jams start right in the middle of that minute!

Compliments to the organisers of the day, it all was very smooth and timely, with lots of interesting conversations. I hope a few of those will turn into intriguing big data research. And I would even love to be proven wrong about its impact in a few years’ time.

 

* No apologizes for the imperatives and capitals in the title. Thought that would be quite appropriate for an audience of students.

[1] Davenport points out that lake of structure is the real hard part about big data. Big data at Work. Harvard Business Review Press.
[2] Jaques Bertin, as quoted in The Power of Maps, Dennis Wood. P. 185, The Guildford Press. - a good re-read.

 

Get Big Geo Data from Jan Willem van Eck